Краткое изложение
Читается примерно за 5 минут
Николай Васильевич Гоголь

«Вечер накануне Ивана Купала»

Краткое изложение вариант 1 вариант 2

Дьячок Фома Григорьевич уж некогда рассказывал эту быль, и некий «панич в гороховом кафтане» успел уж выпустить ее книжечкой, однако пересказ сей настолько не удовлетворил автора, что он взялся рассказать эту быль снова, как должно, а добросовестный пасичник — в точности передать его слова.

История, услышанная дьячком от собственного деда (славного тем, что в жизнь свою он никогда не лгал) и многие детали которой принадлежали дедовой тётке, содержавшей в то время шинок, — произошла лет за сто до того, на месте Диканьки, бывшей тогда «самым бедным хутором». Всякий народ шатался вокруг, многие без делу, и среди них Басаврюк, «дьявол в человеческом образе». В церковь он не ходил и на Светлое Воскресенье, а красным девушкам дарил подарки, давившие их, кусавшие и навевавшие всякие ужасы по ночам. Меж тем в селе жил козак Корж с красавицей дочкой, и был у него работник Петрусь, по прозванью Безродный. Приметив однажды, что молодые люди любят друг друга, старый Корж едва не побил Петруся, и только слезы шестилетнего Пидоркиного брата Ивася спасли бедного парубка: Петрусь был изгнан. А вскоре к Коржу повадился какой-то лях, «обшитый золотом», и вот уж все идёт к свадьбе. Пидорка посылает Ивася сказать Петру, что скорее умрёт, чем пойдёт за ляха, и, когда потрясённый Петрусь заливает горе в шинке, к нему подходит Басаврюк и предлагает несметные богатства за безделицу, за цветок папоротника. Они уславливаются встретиться в Медвежьем овраге, ибо только одну эту ночь, накануне Ивана Купала, цветёт папоротник. В полночь они пробираются топким болотом, и Басаврюк указывает Петрусю три пригорка, где будет множество цветов разных, а сорвать должно лишь папоротник и держать его не оглядываясь. Все, как ведено, делает Петро, хоть и страшно ему, что за цветком тянутся сотни мохнатых рук, а позади него что-то движется беспрестанно. Но сорван цветок, и на пне появляется недвижный и синий, как мертвец, Басаврюк, оживающий лишь от страшного свиста. Он велит Петрусю во всем слушаться той, что перед ними станет. Вдруг является избушка на курьих ножках, и выскочившая из неё собака превращается в кошку, а затем в безобразную ведьму. Она шепчет что-то над цветком и велит Петру бросить его — цветок плывёт огненным шаром среди мрака и падает на землю вдалеке. Здесь, по требованию старухи, Петрусь начинает копать и находит сундук, но позади раздаётся хохот, а сундук уходит в землю, глубже и глубже. Сказав, что надобно достать крови человеческой, ведьма подводит дитя лет шести под белою простынёю и требует отсечь ему голову. Срывает Петрусь с ребёнка простыню и, видя маленького Ивася, бросается на старуху и заносит уж руку. Но помянул Басаврюк Пидорку, а ведьма топнула ногой, — и стало видно все, что ни было в земле под тем местом, где они стояли. И помутился ум Петруся, «и безвинная кровь брызнула ему в очи».

Тут начался подлинный шабаш, Петрусь бежит, все вокруг кажется ему словно бы в красном свете, в доме своём падает он и спит два дня и две ночи без просыпа. Пробудившись, не помнит Петрусь ничего, даже найдя в ногах своих два мешка с золотом. Он несёт мешки Коржу, и тот закатывает такую свадьбу, что и старики не упомнят подобной. Одного Ивася нет на той свадьбе, украли его проходившие мимо цыгане. Чудно Пидорке, что не помнит Петрусь и лица ее меньшого брата. Но ещё чего-то важного не может вспомнить Петрусь и день за днём сидит, припоминая. Уж к каким знахарям ни обращалась Пидорка — все без толку.

И лето прошло, и осень, и зима, — страшен Петрусь, и одичал, и злится, а все мучится тщетным своим припоминанием. И решается несчастная Пидорка на последнее средство — привести из Медвежьего оврага колдунью, что умеет лечить все болезни, — и приводит ее ввечеру накануне Купала. И вглядевшись, все вспомнил Петрусь, захохотал и пустил топором в старуху. И явилось вместо старухи дитя, накрытое простынёю. Узнает Пидорка Ивася, но, весь покрывшись кровью, он освещает хату, и Пидорка в страхе убегает. Когда же высаживают сбежавшиеся люди дверь, уж никого нет в хате, лишь горстка пепла вместо Петруся, а в мешках — битые черепки. Пидорка уходит на богомолье в Киев, в лавру. Явился вскоре Басаврюк, но все сторонятся его (ибо поняли, что человеческий облик он принимал, чтоб отрывать клады, а молодцев приманивал, поскольку клады не даются нечистым рукам), а тётка дьячкова деда так далее оставляет прежний свой шинок на Опошнянской дороге, чтоб перебраться в село. За то Басаврюк и вымещает злобу на ней и других добрых людях долгие годы, так что и дьячков отец помнил ещё его проделки.

История эта случилась уж так давно, что прошло более ста лет назад. Разные люди бродили по хутору: кто-то по делам спешил, а были и такие, которые занимались колдовством. Среди таких был и Басаврюк - дьявол в человеческом облике. В церковь он не ходил, а делал всякие пакости вокруг. Молодым девушкам на Пасху дарил подарки, от которых им по ночам снились кошмары. В этом хуторе проживал козак со своею дочкой, а в работниках у него был Петро. Узнал козак Корж о взаимной любви своей дочки и работника и хотел его побить, но горько заплакал шестилетний Ивасик, Пидоркин братик. Козак, затаив злобу, выгнал Петра из дому.

Но стал к Коржу наведываться некто богатенький путник, и дело шло к свадьбе. Посылает Пидорка Ивасика к Петру передать, что скорее умрёт, а не пойдёт замуж за того богатого. Однажды, когда Петро заливал горе в шинке, к нему подошел Басаврюк и предложил ему оказать услугу, принести папоротник, а взамен он одарит его неслыханным богатством. Они условились встретиться в Медвежьем овраге.

Наступила полночь. Они уже пробираются топким болотом, где находятся три пригорка и на них растёт множество цветов, но сорвать надо один лишь папоротник. Сорвал Петро папоротник и, не оглядываясь, назад понёс. Вдруг на пне появился Босаврюк, а потом избушка на курьих ножках. Выскочившая из неё собака превратилась в безобразную ведьму. Шепчет старуха над цветком и велит Петру бросить цветок. Цветок плывёт огненным шаром и падает на землю.

Вдруг позади слышится дикий хохот. Тут потребовала ведьма человеческой крови и подвела дитя шести лет, накрытого простынёй. Петро срывает простынь и видит, что перед ним Ивась стоит. Тут он бросается на ведьму, а та топнула ногой. Помутился у Петра рассудок. Петро не помнит, как очутился дома. Проспал он два дня и две ночи, а проснувшись, не помнит ничего, но находит два мешка золота у ног, которые несёт Коржу на свадьбу.

Чудно Педорке, что не помнит Петро лица её меньшего брата. Петро старается вспомнить что-то, но не может. Возила Пидорка его по разным знахарям. Уже лето красное прошло, осень золотая минула, зима снежная укрыла землю. Петро стал злым и страшным. Решила Пидорка сводить его на медвежий овраг. Узнал Перто в старухе ведьму, запустил в неё топором, но явилось малое дитя, накрытое простынёй. Узнала Пидорка Ивасика своего и заголосила. Когда высадили дверь, никого там не оказалось, лишь горстка пепла вместо Петра. А Пидорка от горя ушла в монастырь. Там она будет замаливать о душе, невинно убиенной.